Nos conseils pour prendre de belles photos avec un Drone

Pourquoi un drone ?

Mais j’ai eu un problème. J’avais prévu un voyage de photographie côtière, et dans la photographie côtière, il est souvent difficile de prendre des photos de la côte debout sur la côte. Cela fait longtemps que j’aimerais pouvoir regarder la côte d’outre-mer et la photographier de ce point de vue. Un drone était la seule vraie réponse pour moi, alors j’ai mordu la balle et j’en ai acheté une.

Après plusieurs mois d’utilisation du bourdon, je peux dire que mon attitude a sensiblement changé. Une grande partie de ce que je pensais des drones était faux, ou du moins les problèmes étaient trop soulignés. Les faire voler est en fait très facile. Ce n’est pas si compliqué. Ce n’est même pas si cher (du moins pas comparé à ce que nous dépensons pour les appareils photo et les objectifs).

Vous réfléchissez peut-être à l’achat d’un Drone X Pro, ou du moins vous vous demandez de quoi il s’agit. Vous pourriez aussi voir toutes les séquences vidéo des drones et vous demander comment les drones sont utilisés en photographie. Alors laissez-moi vous présenter les drones et comment ils peuvent ajouter une nouvelle dimension à votre photographie.

Les drones volants, c’est facile

Parlons d’abord des drones volants. C’est quelque chose qui vous préoccupe probablement. Vous vous demandez peut-être si l’aviation exigera des compétences que vous n’avez pas. Ou peut-être que vous ne voulez tout simplement pas consacrer du temps à l’apprendre. C’est un domaine dans lequel vous n’avez rien à craindre. Piloter un drone est remarquablement facile. Cela ne veut pas dire que vous ne devez pas faire attention ou que vous ne serez pas nerveux à chaque fois que vous le pilotez, mais voler est vraiment facile.

La chose la plus importante à comprendre est que si vous avez votre drone en l’air, et que vous lâchez complètement les commandes, il restera inoffensif dans l’air. Il reste littéralement là jusqu’à ce que tu lui dises quoi faire. Une autre chose dont les gens s’inquiètent, c’est que la batterie s’épuise pendant que vous êtes dans les airs. Ça n’arrivera pas. La plupart des drones ont une caractéristique qui ramène le drone à son point de décollage lorsque la batterie descend à un certain niveau. En fait, la plupart des drones ont une fonction de retour à la maison que vous pouvez appuyer si jamais vous vous trouvez dans une situation inconfortable. Tu as toujours un moyen de t’en sortir.

Contrôler le drone est facile. Vous avez une manette avec deux joysticks dessus. Pousser sur l’un d’entre eux envoie le drone vers le haut ou vers le bas ; faire la même chose sur l’autre joystick l’envoie en avant et en arrière. Chacun des joysticks se déplace également à droite et à gauche. L’un tournera le drone vers la droite et vers la gauche ; l’autre le fera se déplacer de n’importe quel côté vers lequel vous poussez. Je reviendrai plus tard sur les détails du contrôle. Pour l’instant, je veux juste que tu te rendes compte à quel point c’est facile. Si tu avais peur de ne pas pouvoir piloter un drone, ne le sois pas.

Regarde où tu voles

Vous avez peut-être beaucoup entendu parler des nouvelles lois sur les drones. Il est vrai que la plupart des pays promulguent des réglementations pour les drones. Aux États-Unis, la FAA a récemment finalisé ses règles concernant les drones. Mais beaucoup de règles et de restrictions s’appliquent à ceux qui utilisent les drones à des fins commerciales. La plupart d’entre nous ne faisons cela que pour le plaisir, alors laissez-moi faire simple pour vous.

Si vous pilotez votre drone à des fins récréatives, vous n’avez pas besoin d’un permis. Il n’y a pas d’exigences relatives aux pilotes. Il vous suffit d’enregistrer votre drone auprès de la FAA et vous êtes prêt. Le processus d’enregistrement est simple et ne coûte que 5$, il vous suffit de vous rendre sur cette page, de créer un compte, et de suivre les instructions pour enregistrer votre drone.

Cela dit, vous ne pouvez pas faire voler votre drone où vous voulez. Les principales limitations que vous devez comprendre sont les suivantes :

  • Vous devez toujours voler en dessous de 400 pieds.
  • Vous devez garder votre drone à portée de vue directe.
  • Ne volez jamais près d’un autre aéronef ou à moins de cinq milles d’un aéroport.
  • Ne survolez jamais des groupes de personnes, des stades ou des événements sportifs.
  • Il y a aussi d’autres zones d’accès restreint. Par exemple, vous ne pouvez prendre l’avion nulle part à Washington D.C. ou dans les parcs nationaux. Il existe des cartes et des applications en ligne pour votre téléphone – y compris l’application B4U Fly de la FAA – qui vous indiqueront quand vous êtes dans un espace restreint.

Quoi qu’il en soit, les règlements ci-dessus s’appliquent aux États-Unis. Les autres pays auront leurs propres règlements. Voici des liens vers les règlements de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et du Royaume-Uni.

Obtenir le bon drone

Ensuite, parlons d’obtenir un drone, si vous n’en avez pas déjà un.

Vous rêvez peut-être d’acheter un drone et d’envoyer votre DSLR pour prendre des photos de haute qualité. Oublie ça, à moins que tu ne veuilles dépenser plus de 6 000 $. Au lieu de cela, vous voudrez probablement obtenir un drone qui vient avec sa propre caméra, mais il existe aussi des modèles qui fonctionnent avec le GoPro. Les modèles les plus courants sont le Phantom 4 de DJI (voir prix sur Amazon ou B&H Photo) ou le Typhoon H de Yuneec (voir prix sur Amazon ou B&H Photo). Ces derniers vous coûteront entre 1 300 $ et 1 500 $ pour le bourdon et l’appareil photo, bien que vous puissiez toujours vous procurer des modèles plus anciens à moindre coût.

Qu’est-ce que tu auras pour ça ? Vous obtiendrez un drone qui volera jusqu’à environ 40 milles à l’heure, qui peut opérer jusqu’à quelques milles de vous. Il restera en l’air pendant environ 20 à 30 minutes en chargeant la batterie. Vous pouvez vous attendre à ce qu’il ait des caractéristiques comme un retour automatique à la maison, l’évitement des collisions et la possibilité de vous suivre. Bien sûr, les caractéristiques spécifiques dépendront du modèle que vous choisirez.

Quant à l’appareil photo, vous pouvez vous attendre à en obtenir un qui prend des photos et des vidéos (généralement 4K). Nous parlerons plus en détail des caméras dans une minute. Parlons d’abord de la façon de voler.

Comment voler avec son Drone X Pro ?

Quand vous pilotez le drone pour la photographie, les choses sont assez simples. Contrairement à la vidéo, vous n’aurez pas besoin de faire des panoramiques ou des révélations de fantaisie. Vous voulez juste amener le drone au(x) bon(s) endroit(s) pour prendre la photo. Il s’agit simplement de le soulever dans les airs, de regarder où vous allez avec lui et de le déplacer où vous voulez.

Votre drone aura un contrôleur avec deux joysticks. Le contrôleur se branche sur votre téléphone ou autre appareil. Vous contrôlez le drone avec les deux joysticks. En même temps, vous pouvez voir à travers la caméra des drones de votre appareil. Pour envoyer le drone en l’air, il suffit d’appuyer sur le joystick gauche. Ce bâton contrôle l’altitude. C’est aussi simple que de pousser sur le manche pour augmenter l’altitude, et de tirer vers le bas pour faire descendre le drone. Ce bâton fera aussi tourner le drone d’un côté à l’autre. L’autre joystick (à droite) fait voler le drone vers l’avant et vers l’arrière en appuyant vers le haut et vers le bas. Lorsque vous appuyez sur ce joystick vers la gauche ou vers la droite, il déplace le drone dans cette direction.

Surveillance du vol

Pour garder un œil sur l’emplacement de votre drone, vous pouvez soit regarder le drone lui-même, soit regarder où il va via l’écran de votre téléphone. Bien sûr, vous pouvez utiliser le contrôleur tout en gardant les yeux sur le drone pour le faire aller où vous voulez. Mais vous pouvez aussi voir ce que le drone voit pour le contrôler, ce qui est souvent beaucoup plus facile. Vous aurez un contrôleur qui se connecte à votre téléphone ou autre appareil. Votre écran affichera la vue de la caméra du drone ainsi que d’autres données pertinentes. Rappelez-vous que votre drone doit être gardé en vue directe.

Ça n’a pas l’air trop difficile, n’est-ce pas ? Ce n’est vraiment pas le cas. Après quelques vols, ce sera encore plus facile. Bien sûr, il y a des nuances supplémentaires et les choses seront un peu différentes selon le modèle que vous achetez. Assurez-vous de lire les instructions et de regarder quelques vidéos en ligne sur votre modèle spécifique.

Vous utiliserez une caméra faite pour la vidéo

Parlons maintenant de la caméra qui viendra avec votre drone. D’abord, la bonne nouvelle. Lorsqu’il s’agit de tourner des vidéos, les caméras en drones sont de premier ordre. Ils tournent régulièrement en Ultra HD et la plupart tournent en vidéo 4K. Il n’y a rien de mieux que ça.

La mauvaise nouvelle, c’est que la photographie est un peu une pensée en arrière-plan pour les drones. Les capteurs sont petits. Dans la plupart des cas, c’est ce que vous obtiendriez dans un appareil photo compact. La résolution est modérée (12-16 MP en standard). La plage dynamique est extrêmement limitée et la faible luminosité n’est pas très bonne.

De plus, l’objectif sera probablement très limité ; une longueur focale fixe. Il s’agira d’un objectif grand angle, généralement autour de 15-20 mm. L’objectif aura également une ouverture fixe, ce qui signifie que vous ne pouvez pas la changer.

Travailler avec les limites

Pratiquement aucun d’entre nous ne se sentirait bien à l’idée de prendre des photos avec un appareil photo et un objectif aussi limités. Cependant, chez les drones, ce n’est pas si mal. Pour ce qui est de l’appareil photo, n’oubliez pas que vous filmerez de jour (vous ne pouvez faire voler des drones que pendant la journée – dans les 30 minutes qui suivent le lever et le coucher du soleil – aux États-Unis), alors il y aura généralement beaucoup de lumière. Quant à l’objectif, l’ouverture fixe n’est pas aussi limitée qu’il n’y paraît à première vue. Gardez à l’esprit que tout ce qui se trouve dans votre image sera si éloigné que la mise au point sera à l’infini. Vous n’avez pas besoin d’une grande profondeur de champ pour que tout soit précis.

Les caméras sont assez limitées, mais vous pouvez faire avec. Quoi qu’il en soit, les caméras s’améliorent sans cesse, vous pouvez donc vous attendre à des améliorations significatives de la qualité des caméras dans un avenir proche.

Conseils pour photographier avec votre drone

Nous avons parlé des capacités des drones et des bases du pilotage. Parlons maintenant de prendre des photos avec eux. Dans la plupart des cas, c’est similaire à l’utilisation d’une caméra normale. Vous avez le choix entre les modes normaux. Vous pouvez régler vous-même la vitesse d’obturation et l’ISO ou demander à l’appareil de les régler pour vous. Cela dit, il y a certains aspects de l’utilisation des caméras sur les drones que vous devriez connaître. Voici quelques conseils pour vous aider à démarrer :

#1 Envisagez de prendre des photos en mode automatique

Je suis un tireur de mode manuel dédié quand il s’agit de la prise de vue avec mon DSLR. Je n’envisagerais pas d’utiliser un mode d’exposition automatique. Mais quand il s’agit de tourner avec un drone, je le mets le plus souvent en mode exposition automatique.

Pourquoi ? Parce qu’il y a de quoi s’inquiéter quand il s’agit de drones. Je ne veux pas ajouter le contrôle de l’exposition à ma liste de sujets de réflexion. Ainsi, lorsque vous commencez à utiliser un drone pour la photographie, pensez à utiliser le mode automatique. Lorsque vous serez plus à l’aise avec les autres commandes, vous pourrez ensuite régler vous-même les commandes d’exposition. Dans tous les cas, votre appareil photo fera généralement un assez bon réglage du niveau d’exposition. Vous aurez rarement des scénarios d’exposition délicats ici.

#2 Cadrage de vos photos

Une façon de vous assurer d’obtenir la bonne exposition à chaque fois est de cadrer vos photos. Les caméras Drone sont généralement capables de faire 3 prises de vue parenthèses. Utilisez-le pour surexposer et sous-exposer vos photos par un arrêt. Considérez cela comme une assurance contre les risques d’exposition. Parfois, vous aimerez mieux l’une des photos surexposées ou sous-exposées. Dans ce cas, utilisez-le. En outre, vous pouvez mélanger les expositions ou utiliser le logiciel HDR pour combiner les expositions ultérieurement.

#3 Utiliser des filtres

Comme mentionné précédemment, l’objectif de votre drone n’aura probablement qu’une seule ouverture. Cela vous laisse des options limitées pour changer la vitesse d’obturation. Vous n’êtes pas complètement à court de chance cependant ; vous pouvez toujours acheter des filtres de densité neutre pour votre objectif. Ces filtres sont plus utilisés pour la vidéo, mais ils aident aussi les photographes de photos. Ils limitent la quantité de lumière qui pénètre dans l’appareil, forçant ainsi l’appareil à utiliser une vitesse d’obturation plus longue.

Vous pouvez également obtenir des filtres polarisants pour votre drone. Ces filtres réduisent les reflets et font apparaître le ciel d’un bleu plus profond et plus riche. Ceci est utile pour la photographie de drone, où le ciel est souvent une partie importante de l’image.

#4 Obtenir plusieurs piles

Ce n’est pas strictement un conseil de photographie, mais c’est néanmoins important. Assurez-vous d’avoir plus d’une batterie pour votre drone. Les batteries de drone ne durent généralement que 20 à 30 minutes. Ce n’est pas beaucoup de temps. De plus, vous pouvez aussi prendre l’avion à plusieurs endroits différents le même jour. La plupart du temps, vous ne serez pas en mesure de recharger votre batterie entre les emplacements. Donc, vous en aurez besoin de plus d’un.

Il vous en faut combien ? Cela dépend. Vous ne pouvez vous en sortir qu’avec deux piles (moi si), mais beaucoup de photographes de drones en ont trois ou quatre. Tu ne devrais pas avoir besoin de plus que ça. Les piles ne sont pas bon marché, alors réfléchissez bien à ce dont vous aurez besoin.

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#5 Attention aux lames du doyen sur vos photos

Évidemment, lorsque vous êtes en vol, les lames de votre drone tournent. N’oubliez pas que vous utiliserez également un objectif grand angle. Si vous ne faites pas attention, votre photo comprendra les lames qui tournent.

La meilleure façon d’éviter ce problème est de simplement incliner la caméra vers le bas. Cela empêchera les lames de tourner d’entrer dans le champ de vision de la caméra. Bien sûr, changer l’angle de la caméra changera la composition de votre image. Voler plus haut tout en inclinant l’appareil vers le bas pourrait garder la composition similaire à l’image que vous aviez à l’origine à l’esprit.

Dans tous les cas, assurez-vous de rechercher des lames dans vos photos. Vous devrez parfois regarder de près parce que ce n’est pas toujours évident. Vous ne voulez pas rentrer à la maison et découvrir que vos photos sont toutes ruinées parce qu’il y a des lames qui tournent dans toutes vos photos. S’ils sont présents, changez simplement les choses et prenez une autre photo sans les lames sur la photo.

#6 Gardez le bas

Votre drone volera jusqu’à 400 pieds dans les airs. C’est amusant de le faire voler haut et cela vous assure aussi d’être loin des arbres, des lignes électriques et d’autres obstacles. Mais pour les meilleures photos, vous ne voudrez pas être aussi haut. Votre plan ressemblera à celui de Google Earth. Au lieu de cela, gardez vos drones assez bas au sol (moins de 100 pieds) pour obtenir les meilleurs coups. Cela vous aidera à établir un avant-plan pour votre photo.